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Informatique

L’informatique

L’informatique est la branche de l’ingénierie qui étudie le matériel, les réseaux de données et les logiciels nécessaires au traitement automatique de l’information. Bien que cette définition puisse vous sembler très abstraite, nous sommes sûrs que vous en savez beaucoup plus sur les ordinateurs que vous ne le pensez. Et si ce n’est pas le cas, continuez à lire.

Le Hardware
Je suis sûr que vous connaissez bien le hardware. Et si cela ne vous dit rien, c’est que vous avez probablement utilisé du matériel à de nombreuses reprises sans savoir qu’il s’appelle ainsi. Le matériel comprend les ordinateurs de bureau, les ordinateurs portables, les tablettes, les téléphones mobiles, les imprimantes, les consoles de jeux vidéo, les lecteurs de DVD, les lecteurs de musique, etc. Ce que vous ne saviez peut-être pas, c’est que ces appareils sont constitués de composants électroniques que l’on appelle aussi matériel : les microprocesseurs, les cartes mémoire, les cartes graphiques, les disques durs ou les accéléromètres vous rappellent-ils quelque chose ? Bien sûr que oui ! Et même si vous ne les voyez pas, il existe des milliers de dispositifs appelés systèmes embarqués qui aident les voitures à mieux prendre les virages, les avions à voler dans les pires conditions météorologiques ou les feux de signalisation à contrôler la circulation de manière intelligente ; ce sont aussi des matériels et ils sont également étudiés en informatique.

De plus, de nos jours, il est difficile d’imaginer du matériel isolé. Presque tout le matériel est connecté par des réseaux de données. Je suis sûr que vous connaissez bien Internet, qui est le plus grand réseau de données du monde. Des millions d’ordinateurs, de tablettes, de téléphones et même de voitures sont connectés en permanence à ce réseau pour échanger des informations en temps réel et nous faciliter la vie. Tout cela ne vous semble pas familier ?

Le Software
Je suis sûr que vous savez aussi ce qu’est un logiciel. C’est un logiciel qui indique au matériel ce qu’il faut faire : échanger un message avec un membre de la famille, montrer le tableau du film, trouver des possibilités d’étudier à l’étranger, voir les dernières photos de nos amis sur un réseau social, faire une vidéoconférence, générer les images d’un jeu vidéo ou encore échanger des données avec un téléphone ou une tablette. Je parie que vous savez aussi ce qu’est un logiciel ? Bien sûr ! Ce que vous ne saviez peut-être pas, c’est que dans le monde du logiciel, il existe deux spécialités : le génie logiciel, dans lequel vous étudiez comment développer des logiciels dans un contexte commercial, et l’informatique, dans laquelle vous étudiez des problèmes complexes tels que l’intelligence artificielle, la reconnaissance vocale ou la recherche d’informations sur le Web.

Simple, n’est-ce pas ? Le matériel, ce sont les machines et les logiciels qui nous permettent de leur dire ce que nous voulons qu’ils fassent. Le matériel et les logiciels sont les spécialités classiques de l’informatique, mais il en existe d’autres que l’on appelle interdisciplinaires parce qu’elles la mêlent à d’autres branches du savoir. Par exemple, les spécialités des systèmes d’information et de la technologie de l’information mélangent l’informatique avec la gestion des affaires ; l’informatique clinique traite de l’application de l’informatique et des communications dans le domaine de la santé ; et le génie biomédical le mélange avec le génie mécanique et la biomédecine. Si les seules spécialités du matériel et des logiciels sont déjà prometteuses et offrent des milliers de possibilités de carrière… pouvez-vous imaginer les mélanger avec d’autres ?